VR school Project

青衣 THEi 中藥 (藥劑學系) VR 項目

這次項目跟 inLoop Technology 合作,他們負責影音及LCD 牆的建構,而我們則負責 VR 系統部份。客人會利用 VR 系統執行中藥用的 VR 訓練軟件,模擬中藥內的百子櫃執藥及其他相關訓練。

場地堪察

這次的安裝要求是 4 部 HTC VIVE PRO 加上其中 3 部用無線裝置。看完環境後,知道這次的安裝難度頗大。
第一,他有一個很大的玻璃櫃,陳列了一些昂貴的中藥,玻璃是安裝有基台 VR  的天敵,但不能移動或遮蓋。
第二,不能用標準的基台安裝, 因為不是牆角的位置都有電源,最多只能安裝 3 個基台, 在 4 人同時玩的情況下,容易會有盲點。
第三,遊玩地方不太足夠,容易碰撞,尤其是那個玻璃櫃,比較危險。
最後是4部電腦都放在同一個櫃內,意味著 3 個無線發射器要放在一起,容易互相干擾。

實地安裝

安裝當日我也有點緊張,因為之前沒試過這麼多的條件限制去安裝有基台的 VR 裝置。首先設定好基台位置及角度,2 隻放在玻璃櫃頂,1 隻放在電腦櫃上,形成一個不規則的三角。但這位置有點低。然後要在每部電腦上安裝軟件,這個工序有點麻煩。因為 LCD 牆還沒接好,只能共用一個很小的顯示屏,令到安裝時間拉長很多。然後又是學校最常見的網絡問題,過濾系統不給我安裝 STEAM 及 VIVEPORT,因判定是遊戲安裝。

好不容易把 4 台電腦都裝好,接著安裝無線裝置。雖然說無線裝置有 3 個模式,可以一個房間安裝 3 個,但發射裝置放得太近,始終會不太穩定。把硬軟件都安裝好後,最後便是試效果的時候。第一部用有線的,沒大問題,運行他們那個中藥內容都順暢。第 2 組用無線裝置,信號接收正常,但因為太靠近玻璃櫃,有時候會有lost tracking 情況,於是把所有基台角度再調整一次,盡量避開照射到玻璃櫃。

第 2 組也可以了,到第 3 組發現了小問題。雖然收到信號,但畫面很差,換了另一個無線接收器也是一樣。我緊張了,怕是因為跟第 2 組互相干擾。我暫時不理會他,先去試第 4 組。但第 4 組運作正常,沒有發生像第 3 組的情況。我斷定不是干擾問題,再查看一下電腦裝置設定,發現獨立顯示卡被停用了。問題解決,但天色已晚,而且基台及無線發射器也是暫時用膠紙固定,需要等他們準備材料才能用鏍絲固定。

最後測試

inLoop 把基台及無線發射器都固定了,客人用的 VR 內容也安裝到每一部電腦上。今天最主要是將基台及無線發射器角度調整好,然後同時間開 4 台 VR,模擬一次 4 人同一時間在用的情況,進行壓力測試。一切順利完成,幸運地我擔心的情況沒有發生。但老實說,這次安裝我不太滿意,主要是環境不配合。建議可以的話,拉電線在剩下一個角也裝一個基台,這樣基本上不會有盲點,會有更好的體驗。

惠僑英文中學音樂室VR項目

到校舉辦免費 VR 體驗工作坊

2020年10月中, 應惠僑中學邀請, 到校舉辦了 VR 教學體驗坊. 很快地,校方決定添置 VR 器材, 讓學生可以體驗 VR 在教學層面的用途. 學校原來已擁有上一代的VIVE CE, 這次再添購4台Cosmos, 在音樂室及物理室使用. 因為Cosmos不需要使用基台, 流動性很高, 配合VR Ready 手提電腦, 其實隨時都可以移動到其他地方使用. 同時亦會幫他們在音樂室重新安裝手上的那台VIVE CE. 音樂老師Miss Leung 亦因為音樂室用來教學生作曲的桌上電腦已經很舊, 也一併換掉.

實地視察, 提供最適合方案

在音樂室視察完場地後, 難題來了. 在一個35吋的儲物上, 要放2 set VR + 電腦, 而因為某種原因, 不能用手提電腦. 空間實在太小, 正常連放2台24吋顯示器都不能. 背後是窗, 掛牆亦不可能.

經過一番資料搜集, 最後用Zotac VR mini PC + Dell 4:3 19吋顯示器, 剛好能放下, 幸好主要是 VR 體驗, 顯示器尺寸便沒那麼重要. 另外, 原有的VIVE CE 亦裝在這裡, 可以共用這2台電腦.

另外2台安裝於物理室的 VR 就比較簡單. 因為只用手提電腦, 而且準備流動性使用, 沒有太多位置上的限制.

惠僑中學是我們做學校項目最快的一個. 由到校體驗至安裝完成, 只用了1.5個月, 在這裡要多謝Miss Chan 及 Miss Leung 全力幫忙, 進展才能麼快, 希望不久將來能再為惠僑英文中學提供服務.

聖公會李福慶中學 VR 藝術體驗班

這是今年第一次舉辦的到校 VR 藝術體驗班。因為疫情關係,全部到校活動基本上都延遲了。這次要多謝學校 IT 老師Jimmy Sir 及HTC 合作推動,不能少的當然是導師Bernard Wong.

香港第一位 VR 藝術家

極光畫師黃學豐Bernard是 「Art Vacation畫室」及「極光畫室」創辦人兼藝術家。他是全球首位在北極圈現場繪畫北極光的人,亦是香港首位VR虛擬世界藝術家,更獲HTC 邀請為指定VR繪畫指定教學夥伴。

Bernard除了有多年的教畫經驗外,也經常被邀請作藝術比賽評判,更多次帶隊前往海外作寫生文化交流,亦不時主持不同類型的藝術活動,由於每次舉辦的活動頗具創意與特色,故他的經歷及畫室亦被傳媒作出多次採訪報道如,TVB、ViuTV、商業電台、新城電台、明報、東方日報等。

這次體驗班分2天舉行,每天3小時。雖然說是體驗班,但亦希望同學們能夠在這兩天創作出屬於自己的作品,所以6小時已經是最少的,正常一個入門課程需要大約12小時。

活動當天花絮

由於學校沒有 VR 器材,我們需要準備4套 HTC VIVE Cosmos 及4部可以兼容 VR 的電腦。  在活動開始前2小時已經到學校做場地及器材設定。進入一樓的 IT 活動室後,第一眼看見的,就是那個 31:10 巨大投射屏幕。活動室很大,很整潔,最重要是每張活動桌上都有獨立拖板,方便 VR 及電腦的安裝。

這次學校安排了8位對 VR 藝術有興趣的同學參加,2人1機是最好的安排。當一位同學在虛擬世界內創作時,另一位可以幫忙帶 VR 頭盔及輔助,以免不小心碰撞到物件。

簡單地介紹了 VR 基本操作及軟件使用後,同學們便2人1組開始進入 VR 世界開始繪畫。令我驚訝的是,同學們很快便已掌握到不同功能的使用,年輕一代的學習能力真快!Bernard 亦安排了2位助教,指導及協助同學們。

經過2天共6小時的課程,同學們已經能掌握 VR 藝術創作的基本技巧,亦成功創作出屬於他們的 VR 畫。我們亦備份了他們的做品給學校,方便以後學校添購器材後,可以觀賞或繼續人創作。

HKACE 積極推動 學界 VR 藝術創作

其實 VR 藝術創作並不是遙不可及的東西,一部 VR 電腦,一部 VR 裝備就可以開始。軟件是用 Google Tilt Brush,也是100多元的就能買到。最近 Google 開放了Tilt Brush 原始碼,令很多開發者可以改善及增加 Tilt Brush 的功能。最近有開發者做了 Multi Brush (多人共同創作版的 Tilt Brush),令用家可以進入同一場景協同創作,增加互動及趣味性。

HKACE 亦不遺餘力地推動 VR 藝術,過去幾年都舉辦了 全港學界 VR 藝術創作比賽,向全港的中小學推廣 VR 藝術創作。2020 年因疫情停辦,但亦在4月17日 GEG 活動中,連同 HTC 及 Bernard Wong,透過直播分享 VR 藝術創作的技巧。我們期待下一次的比賽, 希望能在比賽中見到大家的作品!